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IBM新一代主机:为云而生,再续传奇

2019-11-5 11:52
 
最近,IBM 新一代主机产品z15在北京发布。为了适应混合多云的新时代,IBM对Z进行了现代化改造,给出了与云融合的技术路径,证明主机产品仍是混合多云环境中的核心,而且还将在数字化转型进入第二篇章后续写新的传奇。
 
主机承载了IBM 55年的荣耀
在此次z15正式发布之前,IBM就已做了足够的铺垫,回顾了主机漫长而精彩的生命历程,意在展示其强大的生命力。而早在1964年该产品诞生之初,就服务于美国航天局的登月计划,尤其让IBM人为之骄傲。
 
基于客户的信任和需求,IBM的主机产品不断随时代的发展而与时俱进,并使其在技术上更加成熟和完善,满足客户的不同需要。金融、航天等部门都采购了大量的IBM主机,在IT前沿处理核心业务。
 
从第一台主机System 360,到2000年发布的eServer z900及其新一代操作系统z/OS,IBM的主机产品从信息时代跨入电子商务时代,留下了鲜明的时代烙印,成为业界永久的记忆。
 
“近几年,IBM的主机产品进入全新的时代。特别是在2015年初发布的z13,采用了新的纳米技术生产CPU,使主机每秒处理3万笔业务。”IBM副总裁、大中华区系统部总经理候淼说,那是主机处理速度的一个新的峰值。
 
IBM副总裁、大中华区系统部总经理 候淼
 
IBM随后又在2017年全新发布了z14,由于采用了普遍加密技术,主机在安全性方面得以大幅提升。特别是随着移动互联网的发展,主机的普遍加密技术解决了客户安全性的挑战。
 
历经半个多世纪的持续升级,今天的IBM主机和50年前显然不可同日而语。“一是算力得到了全面的大幅度提升;二是数据的安全性也大大增强,从z14开始普遍加密,既可确保系统本身不被攻击,还可保证数据不泄漏。”IBM副总裁、大中华区首席技术官谢东说。
 
z14无疑是IBM非常成功的一代主机产品,在全球很多银行客户纷纷购买的同时,也为IBM贡献了大量的销售额,其中原因就在于从2016年开始,很多服务器都在越来越接近互联网,数据丢失和安全问题变得极为重要。
 
IBM对主机产品更大的信心还来自于三分之二的《财富》100强企业的选择,几十年来他们一直采用IBM  Z来支持其关键应用工作负载,以构建、部署和管理下一代应用,并通过高级安全设置来保护数据。
 
与此同时, IDC今年9月发布的一份报告,把处在演进新阶段的IBM主机定义为“革新性大型机”,称这样的主机将全面参与企业的数字化转型,并成为其中不可或缺的一部分。
 
主机在混合多云时代的新坐标
在今年初的IBM Think 2019的主旨演讲中,IBM董事长、总裁和首席执行官Ginni Rometty提出了数字化重塑第二篇章的判断,并指出企业会在这一阶段将80%的关键业务应用通过转型上云而完成数字化重塑。
 
彼时,IBM经常提及的一个词汇就是“Purpose-built System”面向企业计算的系统。而IBM的四大“Purpose-built System”就是Power服务器、Z大型主机、LinuxONE主机和存储系统。如何保护和发挥这四大高价值硬件系统在云时代的能力,被IBM视为产品转型的首要任务。
 
IBM把这一产品的转型称作“主机应用的现代化”,或曰“主机的现代化转型”,IBM显然不希望其主机产品成为被云时代遗忘的角落,相反是要使其成为混合多云环境中“混合”架构的重要组成部分,从而再次对流传了25年的主机消亡或被替代论予以有力的回击。
 
在IBM看来,主机经过现代化转型之后,二者的融合在操作层面也是可以实现的。“从微服务的改造,到微服务的管理框架以及微服务的集中部署管理,我们都可以通过技术手段予以实现,从而打破主机和云之间的壁垒。”大中华区客户技术架构师和客户中心总经理、IBM“杰出工程师”程静认为,IBM主机至少有三个点可以融入云,尤其是对于两种结构都有的金融行业客户。
 
首先,IBM主机提供了很多技术手段,把主机上累积了20多年的成熟的业务服务变成开放的API,从而让主机的服务融于云;其次,主机的DevOps环境也是和云融合在一起的,采用同一个平台、同一种技术,一家企业可以完全管控两个世界;第三是IBM有主机开源项目ZOWE,主机上的很多系统服务可向开源世界开放,同时IBM也乐于看到主机的生态环境变得更活跃、更丰富。
 
IBM大中华区首席执行官 包卓蓝
 
为了使这种融合更具可操作性和现实意义,在 z15发布当天,IBM大中华区首席执行官包卓蓝还特别展示了IBM为中国金融设计的双层架构,因为三层架构太复杂。其中,上层金融服务由公有云提供,下层核心银行业务位于IBM大型机/高端POWER处理器上。
 
IBM认为,这样的双层架构对用户来说既经济有效,而且还非常灵活,可以把不同的应用放在最合适的架构之上——侧重用户体验和交互的,通过公有云提供;对数据的安全性和可靠性要求更高的关键业务,可以在主机上完成。如此一来,IBM便为其主机产品找到了在混合多云时代的新坐标。
 
 新一代主机z15为混合多云而生
按照IBM的说法,其已提前洞悉到了混合多云时代的趋势,并预料到企业将面临这样的大转型与重塑,所以早在四年前就启动了新一代主机的研发,期间共产生3000多项已发布或正在申请的IBM Z专利,并涉及与100多家企业、300多位客户的合作。z15就是这些投资和合作的成果。
 
10月24日,IBM在北京为z15举行了隆重的发布仪式,并同时发布LinuxONE III和全新高端企业存储系统IBM DS8900F。其中,LinuxONE III可以称之为z15的Linux版本,IBM DS8900F则专为应对混合多云环境里的关键应用工作负载而设计。可以看到,除了由合资公司运营的Power服务器外,IBM四大“Purpose-built System”中有三大新品隆重登场,可谓集中反映了IBM高价值硬件系统面向云时代转型的成果。
 
IBM z15北京发布会现场
 
候淼的观点代表了此次发布的重要意义,“在北京发布z15、LinuxONE III以及DS8900F的产品,可以说是一个很重要的里程碑,标志着IBM主机在中国市场进入了更加重要的云时代,主机及其相关的平台能够进入到中国客户未来的混合多云环境当中,并使核心系统更加稳定,应用更加广泛。”他说。
 
为混合多云而生,自然要考虑到混合多云环境的复杂性和对主机的需求,既能保障复杂混合多云环境里关键应用和数据安全,又能提供业务创新所需的灵活性,在金融行业客户口中,则常用稳态和敏态来形容。凭借业界首创的三大创新,z15将直接解决客户在混合多云时代的挑战。
 
首先,z15实现了业界首创的数据隐私保护技术,不仅能保护基础设施层面的本地数据,还允许设置数据使用规则,从而对个人用户跨私有云、公有云和混合云的数据访问进行统一管理,进而提升企业的数据隐私保护能力。
 
其次,将云原生应用开发引入IBM Z。上个月IBM与红帽公司已共同宣布计划将在IBM Z上支持红帽OpenShift平台,目标是利用IBM Z的可扩展性和安全性,以及在所选架构上运行、构建、管理云原生应用负载并对其进行现代化改造的灵活性。
 
最后,z15还推出了全新的即时恢复功能,可以减少计划内和计划外停机所产生的成本和带来的影响,及时满足快速变化的市场需求。
 
IBM z15、LinuxONE III以及DS8900F存储产品
 
“我认为z15是一款很好的产品,通过主机上云的方式,能够把数据共享到各种各样的应用中,并使客户的应用与主机的融合更加便捷,有益于达成更加统一的云环境。”候淼坚信,z15未来无论是在中国,还是在全球,都会有很好的前景。
 
保护用户投资让主机行稳致远
在产品的不断升级换代过程中,对用户投资的保护也应该成为重要的考量。而无论是过往的升级,还是新一代大型主机z15的推出,IBM都很好地坚持了这一理念。而且这种投资并不限于主机本身,还包括此前的应用开发和后期可能的成本投入。
 
众所周知的是,主机的程序员非常小众,而且还很高端,所以在主机设计初期,IBM就已考虑到了用户在应用开发方面的投资仍能长期得以保护。而让IBM骄傲的是,很多年以前为用户开发的主机应用程序,即便主机硬件做了升级,也不需更改而直接迁移。
 
“在很多开放平台上,几年前写的应用程序到现在已经跑不起来了,但如果它发生在主机世界,那将是灾难性的。”谢东说,IBM在推动主机上云的时候,也要让熟悉云开发的程序员能够在主机上有同样的开发体验,而且还不断引入新的工具和编程模式,使新一代的程序员仍然能够用他们熟悉的工具和方法,为主机开发新的应用程序。
 
投资保护既包括对既往投资的保护,更意味着在可预见的未来更好的成本控制,包括新的硬件购买和运维费用支出、场地成本、电费,甚至因过多购买x86而导致的电子垃圾处理费用等。在这些方面,Z当然也有很多故事可讲。
 
比如IBM大中华区系统部主机及LinuxONE技术总监应康勇提到的某国内银行的“6还是6”,以及某大型全球人力资源公司的“以一当百”。前者说的是17年中客户的业务量增加了数十倍,主机数量还维持在最初的6台;后者说的是客户的一台LinuxONE主机承载着超过100台x86的应用负载。
 
大型机正在成为企业混合多云环境创新的首选,并有效保护了用户的投资, Forrester分析师James Staten发现,大型机仍然受到客户青睐。“某大型保险公司的策略曾一度是迁移出大型机,但该计划已在实践中被放弃。他们把大型机留给了最需要它的应用程序,并且开放了API,将开发工作与核心系统有效的连接起来。”James Staten说。
 
Forrester分析师James Staten
 
当然,国内外这方面的案例还有更多,包括花旗银行、沃尔玛等,IBM相信未来很多年后仍会有大量的用户,甚至还有新的用户把他们的应用迁移到主机上来,因为主机不仅在计算性能上优越,在数据安全上又有充分的保障,并有效保护用户的投资。而且在IBM看来,保护用户的投资,也是对自身研发投资的保护,从而让主机的未来行稳致远。
 
IBM 服务器

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